腾讯科技讯,据外媒报道,社交媒体巨头 Facebook 与电商巨头亚马逊上周三在相距 850 英里(约合 1370 千米)的地方各自举办了一场活动。虽然相距很远,但两家公司对未来计算的愿景却有着惊人的相似之处。

  在当日加州圣何塞举行的活动中,Facebook 推出了增强现实眼镜计划,用户可以通过这款设备在他们面前拉起一个可视显示器。同一天在西雅图,亚马逊宣布推出嵌入了 Alexa 语音助手的 Echo Frames 智能眼镜。

  两家互联网巨头举办类似的活动,展示出面部如何成为继智能手机、平板电脑和手表等互联设备之后的下一个科技战场。微软、谷歌和苹果都有自己的增强现实和虚拟现实产品,但争夺面部对 Facebook 和亚马逊而言尤其重要,因为它们还没有建立计算网关。微软赢得了个人电脑时代,现在拥有平板电脑业务,而苹果和谷歌拥有占据了市场统治地位的移动操作系统。

  “我已经说过一段时间了,增强和虚拟现实将是下一个主要的计算平台,”Facebook 首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在 the Oculus Connect 6 大会上表示。“众所周知,在不影响和改进底层平台的情况下,应用可以做的事情也就这么多了。”

  真正的资金将用于构建下一个平台。上周初,Facebook 宣布收购手势识别初创公司 CTRL Labs。这家公司的技术声称能够从用户的脊髓中读取电子信号,并将其转化为计算机能够理解的信号。据 CNBC 报道,Facebook 斥资 5 亿至 10 亿美元收购了这家公司,获得了无需触摸屏、键盘或鼠标就能控制智能眼镜的技术。

  截至目前,因为售价过高、不美观,以及有些情况下还需连接笨拙的计算机等原因,计算头盔市场遇到了许多的障碍。谷歌最先涉足这一市场,于 2013 年推出了谷歌眼镜(Google Glass)。这款设备未能获得消费者的青睐,但后来在工厂和装配线上找到了市场,工人们现在可以通过这款设备不再接触电脑。与此同时,Facebook 旗下的 Oculus 和 Magic Leap 开发的虚拟现实头盔,也一直主要针对的是游戏玩家。

  不过市场规模正在逐步扩大。目前,大多数虚拟现实应用使用手机屏幕和摄像头,但科技行业正在向轻量级增强现实眼镜发展。根据市场研究公司 IDC 的预计,2019 年全球将售出不到 100 万副增强现实眼镜;到 2023 年,这一数字可能会超过 3000 万副。苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)表示,增强现实能够“产生深远影响”,他的公司已将增强现实工具集成到了苹果的操作系统中。微软的第二款增强现实头盔 Hololens 2 预计将于本月发布。

  “突然之间,增强现实技术就迎来了大发展,”专注于增强现实技术的 ARtillery 公司分析师麦克·波兰德(Mike Boland)说。“过去还没有什么产品。一夜之间,市场上已有众多的智能眼镜供用户选择。”按照风投公司 Loup Ventures 的吉恩·蒙斯特(Gene Munster)的说法:“如今已进入下一代计算平台的军备竞赛阶段。”

  亚马逊的第一步

  亚马逊正在测试的产品名为 Echo Frames,是一款把 Alexa 整合到眼镜当中的智能眼镜。在亚马逊 9 月 25 日举办的活动中,该公司推出了不带有显示屏和摄像头的 Echo Frames。目前仍只是下一代计算设备的发展初期,亚马逊和 Facebook 只是给了我们一种期待的味道。

  Echo Frames 的售价为 179.99 美元,需要特别邀请才能购买。亚马逊表示,这款智能眼镜不带有显示屏,只是把 Alexa 安装到用户面部,因此用户通过这款眼镜和裸眼看到的外界几乎没有任何区别。波兰德对此表示:“亚马逊希望让 Alexa 尽可能出现在人们的面前。这是一个明智的起点。这款设备能够让人们轻松进入新市场,而不是给他们‘笨重的眼镜,没人想在脸上戴古怪的东西,而且摄像头会带来隐私问题。’”

  智能眼镜初创公司 Vue 联合创始人、首席执行官亚伦·罗利(Aaron Rowley)也认为,语音助手是让用户接受智能眼镜的“第一步”。“我们所看到的是需要更多的传感器来带来丰富的体验,因为语音和音频的体验非常有限,智能眼镜需要植入更多的传感器,”他说。

  事实上,因为 Echo Frames 未配置摄像头,这也让这款设备与谷歌、Snap 等公司推出的智能眼镜有着极大的差别。“尽管在公共生活中几乎到处都有安全摄像头,但谷歌眼镜看到了现实社会权力失衡的反弹:一些‘精英’眼镜佩戴者可以在任何地方拍照,但你不能拒绝,”曾是 HoloLens 早期的项目负责人 Avi Bar-Zeev 说。”“Snap Spectacles 展示了一种方法,可以让人们在摄像时变得非常明显,而且它会让一切很短暂。不过最好的方式可能是使用传感器,不让人们或公司提取私人数据。”

  消息人士上周透露,Facebook 在过去数年间一直在位于华盛顿雷德蒙德(Redmond)的 Facebook Reality Labs 开发增强现实眼镜,但项目发展的艰难导致该公司寻求协助。如今,Facebook 希望携手雷朋眼镜母公司 Luxottica 帮助其完成产品开发,并在 2023 至 2025 年期间把产品推向市场。据悉,Facebook 增强现实眼镜的内部代号为“Orion”(猎户星座),目标是取代智能手机。Facebook 开发的增强现实眼镜可以让用户打电话,在小显示屏上显示信息,并向用户的社交媒体好友和追随者实时展示他们的动态。

  因为在上周三的活动中并未展示真正的产品,Facebook 花了大量的时间来讨论增强现实和虚拟现实的潜力。该公司认为,增强现实是对用户当前数字生活的一种改进。“我们将能够住在任何想住的地方,感觉和想去的任何地方的人、工作和机会在一起,”扎克伯格当时说。“这就是我对增强现实技术感到非常兴奋的原因。”

  Facebook 消费设备业务负责人安德鲁·博斯沃思(Andrew Bosworth)表示,“我们目前正关注将这些技术转化为现实所需的深层技术。”

  Facebook 还必须清除隐私障碍,考虑到 2016 年美国大选之后消费者对该公司缺乏信任,这是一个特殊的挑战。亚马逊在其营销方案中称,“Echo Frames 旨在保护您的隐私。”

  隐私问题对所有头部互联网平台而言都是大问题,因为它们要应对消费者和立法者对其数据使用的审查。但是最大的挑战可能是让人们适应一种全新的方式来看待数字世界。“让消费者习惯于生活中使用这些类型的设备,并围绕如何管理隐私以及如何管理这些设备上的数据使用建立一些期望,这将有助于整个行业,”博斯沃思说。(腾讯科技编译/明轩)